blackangel_1

Λίγο καιρό πριν την κυκλοφορία του νέου τους πολυαναμενόμενου album “Indigo Meadow” αλλά και του φετινού Austin Psych Fest, επικοινωνήσαμε με τον Christian Bland για μια ενδιαφέρουσα συνέντευξη με θέμα τους αγαπημένους μας Black Angels και το περίφημο φεστιβάλ.

Οι The Black Angels (με το όνομά τους να παραπέμπει αυτόματα στο ‘The Black Angel’s Death Song’ των The Velvet Underground) οδηγούν σταθερά τη νέα ψυχεδελική ροκ σκηνή προς το φως. Όχι ότι η σκηνή χρειάζεται κάποιους νέους Μεσσίες αλλά η συνεισφορά του κουαρτέτου από το Austin του Texas βρίσκεται σε πολλαπλά επίπεδα…

Επιμελητές και δημιουργοί του ετήσιου Austin Psych Fest, τρέχουν μία ανερχόμενη δισκογραφική εταιρία και ένα μικρό design στούντιο, διοργανώνουν πολλά παράλληλα event, και πάνω από όλα (και ας ακούγεται βαρύ) είναι μία από τις πιο σημαντικές ροκ μπάντες της τελευταίας πενταετίας.

Το νέο τους άλμπουμ ‘Indigo Meadow’ κυκλοφορεί στις 2 Απριλίου από την Blue Horizon records και είναι διάδοχος του ‘Phosphene Dream’ του 2010. Από τις πρώτες ακροάσεις ίσως έχουμε να κάνουμε με την πιο ολοκληρωμένη τους δουλειά μέχρι στιγμής αλλά θα περιμένουμε μερικές μέρες ακόμα για να λάβουμε το LP (στο site τους έχουν μερικά φοβερά pre-order πακέτα για το νέο άλμπουμ, το ένα μάλιστα έρχεται με μπουκαλάκι hot sauce αν το έχετε με BBQ όπως οι Τεξανοί…).

The Black Angels:
Christian Bland – guitar, drone machine/organ.
Alex Maas – vocals, bass, organ/drone machine.
Stephanie Bailey – drums, percussion.
Kyle Hunt – keyboards, percussion, bass, guitar.

Λίγο πριν ξεκινήσει το φετινό SXSW Festival στο Austin, πετύχαμε τον Christian Bland (κιθάρα) την ώρα που έστηνε το εκεί showcase του Austin Psych Festival με τίτλο ‘Levitation’ (να μην το συγχέουμε με το ‘κανονικό’ Austin Psych Fest του Απριλίου) και μερικές δεκάδες ονόματα να παίζουν την Πέμπτη 14 Μαρτίου που μας πέρασε (The Black Lips, Kinski, Thee Oh Sees, Holydrug Couple, Toy, The Soft Moon, Gap Dream, Jacuzzi Boys, της Παναγιάς τα μάτια…)…

 

indigo meadow album art

Πως πάνε τα πράγματα στο ‘στρατόπεδο’ των The Black Angels αυτές τις μέρες; Ανυπομονησία για την κυκλοφορία του νέου άλμπουμ και την αρχή νέων συναυλιών;

Τρέχουμε αρκετά το τελευταίο διάστημα για την κυκλοφορία του ‘Indigo Meadow’. Φάνηκε ότι μας πήρε αρκετό καιρό. Ξεκινήσαμε να το δουλεύουμε τον περασμένο Ιανουάριο πέρσι και επιτέλους κυκλοφορεί. Θα περιοδεύσουμε σε όλο τον κόσμο, με αρχή τον Απρίλιο.

Πέρασαν τρία χρόνια από το προηγούμενο άλμπουμ σας λοιπόν. Τι φέρνει η άφιξη του ‘Indigo Meadow’ για τους Black Angels;

Θα είναι ένα μονό LP, γύρω στα 44 λεπτά μουσική και 13 κομμάτια. Μία φυσική ακολουθία θα έλεγα του ‘Phosphene Dream’. Σαν το δεύτερο μέρος ενός παραμυθιού που γράφουμε.

Ποια ήταν η διαδικασία ηχογράφησης του ‘Indigo Meadow’;

Ξεκινήσαμε να γράφουμε τα κομμάτια το 2011, μετά βρεθήκαμε όλοι σαν μπάντα και αρχίσαμε να τα δουλεύουμε τον Ιανουάριο 2012 στο Austin. Είχαμε 30 τραγούδια μέχρι τον Ιούνιο και μετά μείναμε με 16. Ακολούθως μπήκαμε στο Sonic Ranch στο Tornillo, TX, για να τα ηχογραφήσουμε από τις 20 Αυγούστου μέχρι τις 15 Σεπτεμβρίου μαζί με τον John Congleton. Και μετά για μίξη στο στούντιο Elmwood Recording του John τον Οκτώβριο 2012 στο Dallas.

Είμαι σίγουρος τώρα ότι αρκετά κομμάτια έμειναν εκτός άλμπουμ. Έχετε σχέδια για αυτά;

Υπάρχουν 3 έξτρα κομμάτια που θα το κυκλοφορήσουμε σαν exclusive με την κυκλοφορία του νέου άλμπουμ.

Πως νοιώθετε που είσαστε η πρώτη μπάντα στο νέο ρόστερ της θρυλικής Blue Horizon records που δραστηριοποιείται και πάλι μετά από πολλά χρόνια;

Νομίζουμε ότι κολλήσαμε τέλεια! Είμαστε ουσιαστικά η μόνη ενεργή μπάντα που έχουν, πέραν των ιστορικών επανακυκλοφοριών, έτσι η σχέση μας είναι πολύ φιλική και προσωπική πάνω από όλα.

Από τα Psychedelic 60’s στη Psych Rock του σήμερα… Μακρύς δρόμος;

Το τότε είναι τώρα, το τώρα είναι τότε. 50 χρόνια δεν είναι μακρύς δρόμος στην Ιστορία του ανθρώπου. Εμείς απλά συνεχίζουμε την παράδοση της μουσικής που μας αρέσει.

Νοιώθετε μεγάλη επαφή και έλξη με τα 60’s και σαν μία μπάντα από το Austin;

Είμαστε μαθητές και ακόλουθοι των 13th Floor Elevators. Γι’ αυτό είμαστε εδώ, στο Austin.

blackangels_2

Ποιο είναι το concept (ή φόρος τιμής) πίσω από το artwork του ‘Indigo Meadow’; Έχεις αγαπημένους poster artists;

Το concept ήταν να επαναφέρουμε το psychedelic artwork στο σήμερα. Δεν νομίζουμε ότι η ψυχεδελική σκηνή ήταν μόνο στα 60’s. Σκοπός μας να την φέρουμε στο προσκήνιο ξανά γιατί νομίζουμε ότι παραμένει πάντα επίκαιρη. Ο αγαπημένος μου poster artist είναι σίγουρα ο Wes Wilson.

Είσαστε ακόμα σε επαφή με τον Roky Erickson (σ.σ. 13th Floor Elevators); Υπάρχουν σχέδια για κάποια νέα συνεργασία μαζί του στο μέλλον;

Δεν έχουμε τόσο συχνή επαφή από το 2008, τότε που περιοδεύσαμε μαζί. Τον βλέπω που και που στην πόλη μαζί με τη γυναίκα του και τα λέμε, αλλά μέχρι εκεί. Δυστυχώς, νομίζω όλα τα σχέδια για μία συνεργασία έχουν σβήσει. Το 2008 μας έδωσε 60 demos και διαλέξαμε τα 10 να τα ηχογραφήσουμε, με την ελπίδα κάποια μέρα να τραγουδήσει σε αυτά. Μέχρι σήμερα, αυτό δεν έχει συμβεί και τα 10 τραγούδια κάθονται κάπου σκονισμένα σε ένα ράφι. Ίσως μια μέρα δουν το φως της κυκλοφορίας, αλλά αμφιβάλλω ότι ο Roky θα τραγουδήσει πάνω σε αυτά. Ίσως τραγουδήσουμε εμείς.

Ακόμα και τώρα βρίσκετε χρόνο για τα άλλα σας προσωπικά project; Τι φέρνει το 2013;

Πάντα βρίσκουμε χρόνο! Εγώ και ο Danny Lee από τους Night Beats ελπίζω να αρχίσουμε να δουλεύουμε πάνω στο νέο UFO Club άλμπουμ σύντομα, ενώ προσωπικά έχω έτοιμα 16 νέα τραγούδια για το νέο άλμπουμ των Revelators. Δεν βλέπω όμως να κυκλοφορεί κάτι φέτος αλλά στις αρχές του 2014.

Ευχαριστώ για τη συνέντευξη! Ελπίζω να τα πούμε στην Ελλάδα σύντομα!

Μακάρι, και εμείς το ίδιο ελπίζουμε να έρθουμε σύντομα!

 

Ο Christian Bland μας μίλησε και για το Austin Psych Fest στο οποίο είναι συνιδρυτής και επιμελητής. Ειδικά για φέτος (26-28 Απριλίου), το τριήμερο φεστιβάλ θα γίνει σε ένα ειδυλλιακό spot σε ένα ράντσο στην εξοχή δίπλα στο ποτάμι (για μια πλήρη ψυχεδελική εμπειρία είμαστε σίγουροι…) και ένα line up που δεν έχουμε δει ούτε στα πιο τρελά μας όνειρα, τουλάχιστον όλους αυτούς μαζί… Roky Erickson, The Moving Sidewalks feat. Billy Gibbons of ZZ Top, Black Rebel Motorcycle Club, Raveonettes, Black Mountain, Boris, Os Mutantes, Man or Astroman?, The Black Angels φυσικά, The Soft Moon, The Warlocks, Clinic, Acid Mothers Temple, The Growlers, White Fence, Silver Apples, Warpaint, OM και δεκάδες άλλα ονόματα… 

austin psych fest 2013 poster

Έκτη σερί χρονιά για το ετήσιο Austin Psych Fest. Πως νοιώθεις για αυτό;

Είμαι πολύ υπερήφανος που το φεστιβάλ που ονειρευτήκαμε πριν 5 χρόνια περίπου έχει πάρει τη δική του ζωή και πνοή και μεγαλώνει απίστευτα κάθε χρόνο. Όπως και να το είχαμε ονειρευτεί και σχεδιάσει, ακόμα και τώρα μου φαίνεται εντελώς σουρεαλιστικό να συμβαίνει στην πραγματικότητα.

Και η πρώτη φορά φέτος που το φεστιβάλ πραγματοποιείται σε ανοιχτό χώρο (Carson Creek Ranch), με δυνατότητα camping και όλα τα σχετικά. Πρέπει να είναι κάτι το ιδανικό και σου δίνει μία πλήρη εμπειρία φαντάζομαι.

Είναι όντως ιδανικό το μέρος. Ήταν το όνειρό μας από τότε που ξεκινήσαμε να το έχουμε σε ανοιχτό χώρο, δίπλα στο ποτάμι και ανάμεσα στα δέντρα. Είναι ωραίο να πραγματοποιείται επιτέλους αυτό το όνειρο.

Πως θυμάσαι το πρώτο Austin Psych Fest; Περισσότερο κάτι σαν local φάση;

Την πρώτη χρονιά υπήρχαν έντεκα μπάντες, το Σάββατο 8 Μαρτίου του 2008. Οκτώ από τις έντεκα μπάντες ήταν από το Austin. Ένοιωθα πολύ καλά να περιφέρομαι στο φεστιβάλ ανάμεσα σε 800 θεατές που ήρθαν για το πρώτο φεστιβάλ.

Ποιοι είναι οι άνθρωποι που τρέχουν το Austin Psych Fest; Τι άλλα πράγματα κάνουν πέραν του φεστιβάλ;

Είμαστε τέσσερις άνθρωποι. Ο Robert Fitzpatrick που το τρέχει κάθε μέρα και ουσιαστικά αυτή είναι η full time δουλειά του πλέον. Είναι ο James Oswald, που φιλμάρει κα δημιουργεί τα ετήσια concert films του φεστιβάλ, όπως και ο Alex Mass και εγώ (σ.σ. The Black Angels οι δύο τελευταίοι, αν δεν το έχετε καταλάβει ήδη…).

the black angels 4SXSW, Fantastic Fest, εσείς… Τι κάνει το Austin τόσο ξεχωριστό αυτές τις μέρες ή αυτό απλά είναι η εικόνα ενός εξωτερικού επισκέπτη και μόνο; Είναι καλό μέρος να μείνει κάποιος;

Το Austin είναι μία πολύ δημιουργική πόλη. Θα την πρότεινα σε κάθε καλλιτέχνη. Είναι μέσα στην καρδιά του Τέξας hill country και είναι εξίσου όμορφος σαν τόπος. Τα καλοκαίρια είναι ζεστά σαν κόλαση βέβαια, αλλά παλεύεται τους υπόλοιπους μήνες. Στην τελική πετάγεσαι και μία στο Barton Springs για να δροσιστείς.

Ήταν ωραίο που είδαμε και μία ελληνική μπάντα, οι Acid Baby Jesus, να παίζουν πέρσι στο φεστιβάλ. Είναι αυτή μία καλή εποχή για την psych rock;

Ναι, οι Acid Baby Jesus τα σπάνε! Νομίζω ότι κάτι σπουδαίο όντως τρέχει στον κόσμο της psychedelic rock n roll μουσικής. Το μυρίζομαι!

Επίσης, τι νέο μας έρχεται από την Reverberation Appreciation Society δισκογραφική εταιρία του φεστιβάλ;

Οι πιο πρόσφατες κυκλοφορίες μας είναι άλμπουμ από τους Elephant Stone από το Μόντρεαλ και τους Holy Wave από εδώ. Πρέπει να τους τσεκάρετε σίγουρα! Φοβεροί δίσκοι! Σειρά έχουν οι Wall of Death από το Παρίσι με νέο LP μέσα στη χρονιά.

Φωτογραφίες: Courtney Chavanell

Διάβασε επίσης...
Primavera Sound 2011: Photostory, 28/05/2011
Φωτογραφικό ρεπορτάζ από την 3η ημέρα του Primavera Sound 2011
Συνέχεια...
The Black Angels + A Victim Of Society @ Fuzz Club
"Οι Black Angels κατεδαφίζουν το Apollo". Αυτό το tweet του mixtape.gr (via Ηλίας Πυκνάδας), κατά τη διάρκεια της εμφάνισης των Αμερικάνων στο closing party του Primavera, μου έχει κολλήσει στο μυαλό από το 2011. Ήρθε λοιπόν η ώρα να δούμε κι εμείς εδώ στην Ελλάδα προς τι όλος αυτός ο ντόρος για τους ...
Συνέχεια...
Ο Ήχος του 2013, Μέρος 2ο
Οι συντάκτες και οι συντάκτριες του mixtape.gr επιλέγουν τα 30 “καλύτερα” albums για το  2013. Μέρος δεύτερον ως την κορυφή! Για τις θέσεις 30-16 εδώ - και στο τέλος, 2 εδικές τιμητικές αναφορές, καθώς και 5  ακόμα “προσωπικά κολλήματα” από κάθε συντάκτη που δεν χώρεσαν στην 30άδα. 15 Jon Hopkins - Immunity (Domino) Πλούσιο το παρελθόν του εκ Λονδίνου ορμώμενου ...
Συνέχεια...
New Adventures In Hi-Fi vol.20
Η ψυχεδέλεια και τα μίνιμαλ κουμπιά ανεβαίνουν πολύ τα τελευταία χρόνια αλλά εμείς (ως έθνος εννοώ) είμαστε πολύ μπροστά. Τιριρέμ, Τιριρόμ, Τιριράμ - ο τονισμός έχει σημασία.  The Black Angels – Indigo Meadow (Blue Horizon) Είναι πάνω από προφανές ότι λατρεύουμε τους Black Angels σ’ αυτό το site. Και σ’ αυτό το 4ο ...
Συνέχεια...
Listen Up: The Black Angels – “Don’t Play With Guns”
Μία από τις αγαπημένες μας μπάντες τα τελευταία χρόνια, οι Τεξανοί The Black Angels, επιστρέφουν στην δισκογραφία την Άνοιξη, με την κυκλοφορία του τέταρτου album τους, όπως ανακοινώθηκε σήμερα. Το album θα έχει τίτλο "Indigo Meadow" και θα κυκλοφορήσει στις 2 Απριλίου, ενώ αμέσως μετά και για δύο μήνες θα ...
Συνέχεια...
Sold Out οι The Black Angels στην Αθήνα
Αναμενόμενη εξέλιξη για μια από τις συναυλίες της χρονιάς, καθώς μόλις πριν λίγο ανακοινώθηκε ότι το live των The Black Angels στην Αθήνα είναι πλέον sold out. Πριν από μερικές ημέρες, ανακοινώθηκαν και τα opening acts για τα δυο live, που είναι οι A Victim Of Society για την Αθήνα και ...
Συνέχεια...
Video: Acid Baby Jesus live at Austin Psych Fest 2012
Οι Acid Baby Jesus βρίσκονται στις Ηνωμένες Πολιτείες αυτή την περίοδο για την δεύτερη περιοδεία τους στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Την Παρασκευή το βράδυ εμφανίστηκαν σε ένα από τα πολύ σημαντικά φεστιβάλ, το Austin Psych Fest 2012 στο Texas, το οποίο ολοκληρώθηκε εχθές με ένα από τα πιο εντυπωσιακά line up, ...
Συνέχεια...
Οι Black Angels στην Ελλάδα
Να λοιπόν και μια είδηση που ήρθε να μας βγάλει, έστω και για λίγο, από το "σκοτάδι" της σημερινής ημέρας. Κυκλοφορούσε ως φήμη εδώ και καιρό, ήρθε λοιπόν σήμερα το επίσημο δελτίο τύπου της Doledrums να επιβεβαιώσει τη συναυλία της χρονιάς, την εμφάνιση των Black Angels σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη στις ...
Συνέχεια...
The Black Angels @ Fuzz Club
Καλα νέα για τους πολυπληθείς φίλους και στην χώρα μας (θυμηθείτε -αν την έχει ξεχάσει κανείς, πράγμα απίθανο- και την περσινή sold-out εμφανισή τους στο Fuzz) της ψυχεδελικής ροκ μπάντας από το Austin, αφού οι Black Angels επίστρεφουν με νέο EP που θα έχει τον τίτλο Clear Lake Forest, θα ...
Συνέχεια...
Οι Black Angels διασκευάζουν Zombies
Έβαλαν και οι Τεξανοί το λιθαράκι τους (εφταράκι τους επί του προκειμένου) στη Record Story Day με δύο νέα (και ανυσηχητικά ήρεμα) κομμάτια, Watch out boy και I'd rather be lonely. Το πιο ευχάριστο όμως είναι η download κυκλοφορία που συνοδεύει το πορτοκαλί επτάιντσο, όπου διασκευάζουν το She's not there, ...
Συνέχεια...
Listen Up: The Official Austin Psych Fest 2013 mixtape by Al Lover
Οι απανταχού φίλοι της αναβίωσης του psych garage θα ήθελαν να βρίσκονται στο Austin του Texas τον Απρίλιο του 2013 για το περίφημο πια Austin Psych Fest. Με μέρος του line up να έχει πια αποκαλυφθεί, ο γνωστός παραγωγός Al Lover από το San Francisco ετοίμασε ένα απολαυστικό mixtape με τραγούδια ...
Συνέχεια...
Primavera Sound 2011: Photostory, 28/05/2011
The Black Angels + A Victim Of Society
Ο Ήχος του 2013, Μέρος 2ο
New Adventures In Hi-Fi vol.20
Listen Up: The Black Angels – “Don’t Play
Sold Out οι The Black Angels στην Αθήνα
Video: Acid Baby Jesus live at Austin Psych
Οι Black Angels στην Ελλάδα
Listen Up: The Black Angels – ‘Diamond Eyes’
Οι Black Angels διασκευάζουν Zombies
Listen Up: The Official Austin Psych Fest 2013