Πέθανε εχθές μάλλον από φυσικά αίτια σε ηλικία 84 ετών ο σκηνοθέτης Ken Russell, μια από τις σημαντικότερες μορφές του βρετανικού σινεμά για τον οποίο ο διακεκριμένος κριτικός Mark Kermode έγραψε ότι ήταν “somebody who proved that British cinema didn’t have to be about kitchen-sink realism—it could be every bit as flamboyant as Fellini“, για να δείξει την απόσταση του σκηνοθέτη από τη βρετανική ρεαλιστική κινηματογραφική σχολή.

Ο Russell μετά από σύντομη ενασχόληση με τη φωτογραφία βρέθηκε στο BBC όπου για πολλά χρόνια σκηνοθέτησε φιλμ κυρίως με πολιτιστική και καλλιτεχνική θεματολογία, με έμφαση ειδικά στη μουσική. Έξ’ αυτών είναι γνωστά τα βιογραφικά έργα του για τον Elgar, τον Debussy, τον Richard Strauss και την Isadora Duncan.

Από αυτή την περίοδο προέρχεται και το Song of Summer (1968), για τον συνθέτη Frederick Delius κατά τα τελευταία χρόνια της ζωής του και τον “βοηθό” του (amanuensis είναι η λατινική λέξη και αναφέρεται σε κάποιον που γράφει ή έκτελεί άλλη αντίστοιχη χειρωνακτική εργασία για λογαριασμό κάποιου που δεν μπορεί πλέον) επίσης συνθέτη Εric Fenby. Κατά τον ίδιο το σκηνοθέτη πρόκειται για την καλύτερη ταινία του και δεν θα άλλαζε ούτε ένα πλάνο.

Το γνωστότερο του φιλμ για τον κινηματογράφο είναι το Women In Love του 1969 βασισμένο στο ομώνυμο βιβλίο του D.H. Lawrence για δύο αδερφές καλλιτέχνιδες στη μεσοπολεμική Βρετανία. Να σημειώσουμε ότι γενικότερα ο Russell έγινε ιδιαίτερα γνωστός για τις μεταφορές έργων στην οθόνη βασισμένων σε πρωτογενές υλικό άλλων όπως βιβλία, απομνημονεύματα κλπ. Στη συγκεκριμένη ταινία πρωταγωνιστούν οι: Glenda Jackson, Oliver Reed, Jennie Linden και Alan Bates. Η ταινία πήρε ιδιαίτερη δημοσιότητα λόγω του τολμηρου για την εποχή αντρικού γυμνού που απεικόνιζε αλλά και ήταν υποψήφια για αρκετά βραβεία Όσκαρ. Η Glenda Jackson κέρδισε το βραβείο πρώτου γυναικείου ρόλου, ενώ με τις υποψηφιότητες έμειναν ο σκηνοθέτης, ο σεναριογράφος και ο διευθυντής φωτογραφίας.

O Russell συνέχισε με διάφορες ταινίες μέσα στη δεκαετία του ’70 από τις οποίες ξεχωρίζουμε το θρησκευτικό δράμα <strong>The Devils (1971), εμπνευσμένο από ένα βιβλίο του Aldous Huxley για έναν ταπεινό πάστορα που αντιστέκεται στη διεφθαρμένη εκκλησιαστική και κοσμική εξουσία. Παρότι η Warner πετσόκοψε την ταινία η οποία ακόμη δεν έχει προβληθεί χωρίς λoγοκρισία (αυτό θα γίνει το επόμενο Μάρτιο για την εκαντοετηρίδα του British Film Institute), οι τολμηρές σκηνές πρόσφεραν τελικά περαιτέρω δημοσιότητα στην ταινία. Επίσης σκηνοθέτησε το μιούζικαλ Boy Friend με το γνωστό μοντέλο Twiggy που κέρδισε δύο Χρυσές Σφαίρες (καλύτερης ηθοποιού σε κωμωδία/μιούζικαλ και καλυτερης πρωτοεμφανιζόμενης).

Δε γίνεται να ξεχάσουμε φυσικά τη σκηνοθεσία της ροκ όπερας Tommy των Who  για το σινεμά με το υπερλαμπρο καστ- Roger Daltrey, Ann-Margret, Oliver Reed, Elton John, Tina Turner, Eric Clapton και Jack Nicholson – που έγινε τεράστια εμπορική επιτυχία. Επίσης η ταινία αυτή, όπως και η εξίσου πομπώδης επόμενη του Lisztomania συνετέλεσαν στην εξέλιξη του κινηματογραφικού ήχου, αφού ήταν από τις πρώτες με Dolby κωδικοποίηση της ηχητικής τους μπάντας.

Τέλος, σε μια διαφοροποίηση από τη μουσική θεματολογία και τις βιογραφίες ο Russell σκηνοθέτησε το 1980 την ταινία επιστημονικής φαντασίας Altered States βασισμένη στο βιβλίο του Paddy Chayefsky. Πρωταγωνιστεί ο William Hurt στο κινηματογραφικό ντεμπούτο του ως ένας καθηγητής ψυχολογίας που διερευνά καταστάσεις διαστρεβλωμένης αντίληψης και συνείδησης των πραγματων και οδηγείται σε επικίνδυνα και διαταραγμενα νοητικά μονοπάτια και εμπειρίες.

Από εκεί και έπειται ο Russell συνέχισε να είναι εξίσου παραγωγικός τόσο στο σινεμά όσο και στην τηλεόραση, τόσο στις H.Π.Α. όσο και στη Βρετανία με ανάμεικτα αποτελέσματα, μέχρι πολύ πρόσφατα.

Ken Russell R.I.P.
1937 – 2011

[imdb entry]

 

Διάβασε επίσης...
R.I.P. Gerard Smith of TV On The Radio
Mε μια λιτή ανακοίνωση από το επίσημο site τους ανακοινώθηκε ο θάνατος του μόλις 34χρονου Gerard Smith, επίσημα μέλος των Αμερικάνων TV On The Radio από το 2005, από καρκίνο του πνεύμονα: "We are very sad to announce the death of our beloved friend and bandmate, Gerard Smith, following a courageous ...
Συνέχεια...
“Έφυγε” ο σπουδαίος κιθαρίστας του rhythm-and-blues Cornell Dupree
Ένας σπουδαίος κιθαρίστας του rhythm & blues, ο Cornell Dupree, που το πλούσιο παλμαρέ του περιλαμβάνει τη συμμετοχή του ως session μουσικού σε ιστορικές ηχογραφήσεις, άφησε στις 8 Μαΐου την τελευταία του πνοή σε ηλικία 68 ετών στο σπίτι του στο Forth Worth μετά από άνιση μάχη που έδινε το τελευταίο ...
Συνέχεια...
Τραγωδία στο Pukkelpop!
Νέα Ανανέωση (19/8): Τραγικά τα νέα από ένα από τα μεγαλύτερα μουσικά φεστιβάλ της Ευρώπης, το Pukkelpop που λαμβάνει χώρα κάθε χρόνο τέτοια εποχή στο Βέλγιο! Ο αριθμός των ανθρώπων που έχασαν την ζωή τους ανέβηκε στους 5, ενώ 3 δίνουν αγώνα να κρατηθούν στη ζωή! Ακυρώθηκε το φεστιβάλ. Σύμφωνα με ...
Συνέχεια...
R.I.P. Gerard Smith of TV On The Radio
“Έφυγε” ο σπουδαίος κιθαρίστας του rhythm-and-blues Cornell Dupree
Τραγωδία στο Pukkelpop!