To Can I Keep This Pen? των Northern State έρχεται με τις καλύτερες περγαμηνές μιας και κυκλοφορεί από την Ipecac του πολυσχιδούς Mike Patton (βλ Faith No More, Tomahawk, Peeping Tom, κλπ) ενώ την παραγωγή σε κάποια tracks έχει αναλάβει ο Adrock των Beastie Boys. Όχι και άσχημα, έτσι;

Πριν πάμε όμως να δούμε "αν μπορούν να κρατήσουν το στυλό"(!) οι Northern State, ας αναφέρουμε ότι αποτελούνται από τρεις συμπαθητικές κορασίδες από την Νέα Υόρκη που «ακούν» στα ψευδώνυμα Spero, Sprout και Hesta Prynn και υπάρχουν ως συγκρότημα από τις αρχές των ’00s ενώ έχουν κυκλοφορήσει άλλα δύο άλμπουμ (All City – 2004 και Dying In Stereo – 2003) και κάποια EPs / singles. Οι Northern State, τουλάχιστον σε αυτό το άλμπουμ μιας και δεν έχω ακούσει τα προηγούμενα πονήματα τους όπου κατά τα φαινόμενα έκλιναν πιο προς το rap, προσφέρουν ένα συμπαθητικό hip-hop / indie rock υβρίδιο με αρκετές κιθάρες αλλά και αρκετό rapping που όμως άλλοτε λειτουργεί και άλλοτε ακούγεται κάπως αλλοπρόσαλλο.

Τα τραγούδια του Can I Keep This Pen? πότε κινούνται σε πιο καθαρούς hip hop ήχους (π.χ.’Mic Tester’, ‘Dooh Girl’) θυμίζοντας θηλυκούς Beastie Boys, πότε οι κιθάρες και τα πιο electro indie (κατά δήλωση τους) στοιχεία είναι στην πρωτοκαθεδρία (π.χ. "Cold War’) και ενίοτε παίρνουν και πιο mainstream μονοπάτια (βλέπε ‘Better Already’) φέρνοντας στον νου έως και τους Republica (τους θυμάστε; ‘Ready To Go’, ‘Drop Dead Gorgeous’, κλπ)… κάτι που δεν είμαι σίγουρος αν είναι καλό ή κακό! Το σύνηθες όμως και εν τέλει πιο λειτουργικό pattern των τραγουδιών του δίσκου είναι η μίξη των παραπάνω στοιχείων και σε γενικές γραμμές οι τρεις …κόρες τα πάνε καλύτερα στα πιο «σπιντάτα» κομμάτια παρά όταν χαμηλώνουν τα bpm’s όπου ακούγονται υπέρ του δέοντος χλιαρές (π.χ. ‘Run Off The Road’).

Στους δε στίχους οι Northern State τυρβάζουν περί διαφόρων θεμάτων (προσωπικά αλλά και «ευρύτερου κοινωνικού ενδιαφέροντος» ) αλλά κάποιες φορές οι ρίμες είναι κάπως παιδικές και όχι ιδιαίτερα επιτυχημένες όπως για παράδειγμα στο ‘Dooh Girl’: "Knock! Knock! Who’s there? Where have you been? Do you still have my copy of Huckleberry Finn?" (!). Στα συν πάντως και η καθαρή αλλά όχι υπερβολικά γυαλισμένη παραγωγή των Chuck Brody (έχει συμμετάσχει και στην σύνθεση όλων των τραγουδιών) και Adrock στην οποία μάλιστα έχουν εμπλακεί ενεργά και οι ίδιες οι Northern State. Παρ’ όλα τα προαναφερθέντα μειονεκτήματα του πάντως, το Can I Keep This Pen? είναι ένα αρκετά δυναμικό και ευάκουστο άλμπουμ οπότε μάλλον η ετυμηγορία είναι ναι, μπορείτε να κρατήσετε τα στυλό και να συνεχίσετε να γράφετε…

Links:
www.northernstate.net
www.myspace.com/northernstate

Audio:
Δωρεάν mp3 download ‘Away Away’

Video:
Promo Video για το ‘Better Already’

6



Διάβασε επίσης...
Memory Tapes @ Privat club, Berlin
Ότι οι συναυλίες στη χώρα μας θα ξεκινήσουν με μια χρονική καθυστέρηση, το θεωρώ πλέον ως δεδομένο. Δεν ήμουν βέβαιος για όσες γίνονται στη Γερμανία, κι αυτό γιατί πίστευα πως λόγω νοοτροπίας, όλα θα κυλούν εκεί ρολόι. Έκανα λάθος βέβαια, και το διαπίστωσα όταν φτάνοντας στο Privat club (ένα υπόγειο ...
Συνέχεια...
Το νέο άλμπουμ των R.E.M. ‘αποκαλύπτεται’ στον Αλχημιστή
Οι R.E.M. επιστρέφουν , όπως έχουμε ξαναγράψει με νέο άλμπουμ. Το άλμπουμ έχει τίτλο "Accelerate" και μπορείτε να πάρετε μία πρώτη γεύση την Πέμπτη 27 Μαρτίου στο bar Αλχημιστής.Το Lounge-party που έχει ετοιμάσει το μαγαζί και ο dj της βραδιάς που δεν είναι άλλος από τον Θωμά Μαχαίρα (Drink Syndicate) ...
Συνέχεια...
Attack and Release
Raw PowerΜεσάνυχτα και κάτι. Πανσέληνος. Blue Moon. Σ' ένα σταυροδρόμι. Στη μέση του πουθενά. Δύο φιγούρες ίσα που αχνοφαίνονται στο σκοτάδι. Σαν να περιμένουν κάποιον. Ίσως αυτόν τον μαυροντυμένο κύριο που ζυγώνει μέσα από τους βάλτους. Ναι, αυτός είναι. Τους πλησιάζει. Κουβέντες δεν ανταλλάσσονται. Σιωπηλά τους παραδίδει κάτι. Ένα δώρο. ...
Συνέχεια...
Η τελευταία ζωντανή εμφάνιση των Pan Sonic την Παρασκευή στο Bios
Την Παρασκευή 18 Δεκεμβρίου το Bios γιορτάζει τα εγκαίνια του ολοκαίνουργιου βιβλιοδισκοπωλείου BIOSHOP, φιλοξενώντας τους Φιλανδούς Pan Sonic στην τελευταία παγκόσμια ζωντανή τους εμφάνισή πριν την οριστική διάλυσή τους. Το ίδιο βράδυ θα ακολουθήσει DJ set από τον Βρετανό Rob Hall ενώ τους Pan Sonic θα ανοίξουν με την ζωντανή ...
Συνέχεια...
Τα καλύτερα S.F.A. / Gruff Rhys Videos | Τα αποτελέσματα της ψηφοφορίας!
Προχθές σας παρουσιάσαμε τα, κατά την γνώμη μας, 15 καλύτερα promo videos των Super Furry Animals και του Gruff Rhys και σας ζητήσαμε να ψηφίσετε τα αγαπημένα σας τρία για να μπείτε στην κλήρωση για τις 2 προσκλήσεις για την σημερινή συναυλία του Gruff Rhys στο ΑΝ Club.H συμμετοχή ήταν ...
Συνέχεια...
Bραβείο Pulitzer στον Βοb Dylan
Ο 'αειθαλής' Bob Dylan είναι ο καλλιτέχνης στον οποίο απονέμεται φέτος το βραβείο Pulitzer για τη συνολική συνεισφορά του στη μουσική και στη Αμερικάνικη κουλτούρα.Βραβεία Pulitzer έχουν κερδίσει κατά καιρούς πολλοί δημοσιογράφοι, συγγραφείς, ποιητές κα., ενώ μόνο 38 στο σύνολο τους έχουν δοθεί σε μουσικούς. Την περασμένη χρονιά το βραβείο ...
Συνέχεια...
Κερδίστε προσκλήσεις για την τρίτη ημέρα του Gagarin Open Air Festival
Η τρίτη ημέρα του Gagarin Open Air Festival, την ερχόμενη Κυριακή, είναι αφιερωμένη στο σκληρό ήχο, με πρωταγωνιστές τους Paradise Lost, τους Type O Negative, τους Rotting Christ (respect), τους Sun Of Nothing και τους Opened Paradise.Τα εισιτήρια συνεχίζουν να προπωλούνται προς 40 ευρώ ενώ στο ταμείο του φεστιβάλ θα ...
Συνέχεια...
Listen Up: Wise Lines – Fading History EP
Έναν χρόνο σχεδόν το πρώτο τους EP "Towards The Sun", με το οποίο μας συστήθηκαν, και 8 μήνες μετά το "Callin' Out" EP , οι Αθηναίοι Wise Lines επανακάμπτουν με τη νέα τους κυκλοφορία, ένα ακόμα EP, με τίτλο "Fading History". To νέο αυτό EP, περιέχει 3 τραγούδια, τα "So Strong", ...
Συνέχεια...
5 Εξέχοντα Ελληνικά EPs για το Φθινόπωρο που φεύγει
5 νεοφερμένα EPs ελληνικής προέλευσης, που αξιώνουν την προσοχή μας χρήζοντας επαναληπτικών ακροάσεων. Σε μια περίοδο κατά την οποία η συγκομιδή εγχώριων παραγωγών στο πεδίο της μουσικής βρίσκεται στο πραγματικό απόγειό της - με αρκετές σε πλήθος και ποιότητα αξιόλογες κυκλοφορίες ηχογραφημάτων ποικίλων προσανατολισμών - σας παραθέτουμε πέντε περιορισμένης διάρκειας άλμπουμ ...
Συνέχεια...
Listen Up: Mexican Summer / Sofware Recording Co. – Stash Rituals Sampler
Η εξαιρετική ανεξάρτητη Mexican Summer και το sub-label της Software Recording Co. έκαναν από εχθές διαθέσιμο και στο Soundcloud το sampler 15 κομματιών από πρόσφατες και επερχόμενες κυκλοφορίες τους με τίτλο Stash Rituals που μοίραζαν σε cd κατα την διαρκεια του SXSW 2012 στο Austin. Ανάμεσα στα ονόματα που "παρελαύνουν" ...
Συνέχεια...
Ο νέος ιδιοκτήτης της EMI σφίγγει τα λουριά…
Η EMI έχει νέο ιδιοκτήτη, εδώ και μερικούς μήνες. Πρόκειται για την εταιρεία Terra Firma Capital Partners, που έχει επενδύσεις σε διάφορα σημεία του κόσμου, με έμφαση στις μεγάλες εταιρείες, που δεν πάνε ιδιαίτερα καλά οικονομικά και τις αγοράζουν με στόχο να τις εξυγιάνουν.Οι νέοι ιδιοκτήτες της Emi δήλωσαν λοιπόν ...
Συνέχεια...
Ark Festival @ Τεχνόπολις – 2η Μέρα
 Η δεύτερη μέρα ξεκίνησε με παρόμοια διάθεση με την πρώτη, με τη θέση της πρώτης εμφανιζόμενης μπάντας να καταλαμβάνει το ακόμα πιο νέο, αγέννητο δισκογραφικά, βασικά, συγκρότημα των Leon. Το arcadefire-ίζον, πολυπληθές σχήμα στήριζε τις όμορφες μελωδίες του με τρομπέτες, φωνές, πλήκτρα, theremin και βιολί, αλλά και με μια πολύ δυναμική ...
Συνέχεια...
Nostalgia 77 και DJ Vadim το Σάββατο στο Bios
Το Σάββατο 23 Οκτωβρίου, το ΒΙΟS φιλοξενεί στα decks του τον Nostalgia 77 της Tru Thoughts και τον DJ Vadim της Νinja Tune, δύο εταιρείες των οποίων η υπογραφή αποτελεί εγγύηση ποιότητας για κάθε κυκλοφορία της electronica με jazz, funk, hip-hop αλλά και drum ΄n bass επιρροές.Mαζί τους, ο resident ...
Συνέχεια...
Τίτλοι τέλους για το iTunes (;)
Σύμφωνα με δημοσίευμα του περιοδικού Fortune, η Apple σκέφτεται σοβαρά το ενδεχόμενο να κατεβάσει τα ρολά της πασίγνωστης υπηρεσίας αγοράς ψηφιακής μουσικής, του iTunes.Ο λόγος που πιθανόν να παρθεί αυτή η απόφαση στηρίζεται στην αύξηση που αναμένεται να επιβάλλει το Copyright Royalty Board στα ποσό που καταβάλλεται αυτή τη στιγμή, ...
Συνέχεια...
O Paul Roland επιστρέφει στην Αθήνα
Ένας παλιός φίλος επιστρέφει σε μία πόλη με την οποία συνδέθηκε για τα καλά η καριέρα του. Ο βετεράνος μουσικός και συγγραφέας Paul Roland επανέρχεται στην Αθήνα για μία εμφάνιση στο Gagarin 205 το Σάββατο 15 Δεκεμβρίου. Το εισιτήριο κοστίζει 17 ευρώ με τα πρώτα 250 εισιτήρια αντιστοιχούν σε αυστηρά αριθμημένες θέσεις καθημένων. Η ηλεκτρονική ...
Συνέχεια...
Το tracklist του No Line on The Horizon των U2
Το νέο άλμπουμ των U2 λέγεται "No Line on the Horizon" και θα κυκλοφορήσει τον Μάρτιο. Το άλμπουμ στο οποίο συμμετέχουν και οι τρεις σπουδαίοι παραγωγοί που έχουν συνδεθεί στο παρελθόν με το Ιρλανδικό συγκρότημα, Brian Eno, Daniel Lanois και Steve Lillywhite, θα έχει σαν πρώτο single το "Get on ...
Συνέχεια...
Στα γρήγορα…Monika Live, Devo, A Place to Bury Strangers, Soundgarden, Spin κ.α.
Η Monika θα βρίσκεται σήμερα ζωντανά στο Θέατρο Λυκαβηττού παρουσιάζοντας το νέο της δίσκο. Επί σκηνής θα την συνοδεύει 9μελής μπάντα.Ώρα έναρξης: 21:30Τιμή εισιτηρίου: € 20...btw δείτε και το επεισόδιο νο.5 από τις ηχογραφήσεις του Exit. Το νέο άλμπουμ των Devo, Something For Everybody, κυκλοφόρησε χτέςΣτις 23 Αυγούστουκυκλοφορεί και το νέο ...
Συνέχεια...
High Times Singles 1992-2006
"Have you heard the news today?"- έτσι ξεκινά το 'When You Gonna Learn', το πρώτο single των Jamiroquai για την εταιρεία Acid Jazz, από το 1992. 15 χρόνια αργότερα, οι Jamiroquai κυκλοφορούν το 'High Times', μια συλλογή με τα σινγκλ που έβγαλαν από το 1992 μέχρι το 2006. Στο εξώφυλλο ...
Συνέχεια...
Ο Morrissey ανακοίνωσε ότι θα κυκλοφορήσει νέο άλμπουμ
Ο Morrissey ανακοίνωσε ότι θα ηχογραφήσει ένα νέο άλμπουμ μέσα στη χρονιά και σχεδιάζει να το κυκλοφορήσει κάποια στιγμή μέσα στο 2008.Ο πρώην τραγουδιστής των The Smiths εξήγησε στα BBC News ότι μόλις τελειώσει την Αμερικάνικη περιοδεία του (στο Μαϊάμι στις 8 Νοεμβρίου), θα μπεις το στούντιο."Το σχέδιο είναι να ...
Συνέχεια...
Οι Fishbone την ¶νοιξη στην Αθήνα
Ένα από τα πιο θρυλικά συγκροτήματα της σκηνής του funk rock σκηνής του Los Angeles θα επισκεφθεί την Αθήνα τον Απρίλιο.Συγκεκριμένα, οι Fishbone οι οποίοι αποτέλεσαν μία από τις μεγαλύτερες ελπίδες της ανεξάρτητης σκηνής εκεί στα τέλη της δεκαετίας του '80 και στις αρχές του '90, χωρίς όμως να γνωρίσουν ...
Συνέχεια...
Food For Thoughtlessness
Ο Dylan Donkin, αμερικάνικος κιθαρίστας και τραγουδοποιός, με καταγωγή από το ...Maui παρακαλώ, που ήρθε στο «μουσικό προσκήνιο» (τρόπος του λέγειν) διαμέσου μιας ιδιαίτερης οδού - μέσω του πάλαι ποτέ μπασίστα των Metallica, Jason Newsted! Ναι καλά διαβάσατε.. αλλά η εν λόγω κριτική δεν έχει καμία σχέση με heavy metal ...
Συνέχεια...
Ξεκίνησε η ανοιξιάτικη “swimming lessons” περιοδεία των Expert Medicine
To Σάββατο οι Expert Medicine ξεκίνησαν την ανοιξιάτικη περιοδεία τους στο Planet Music, για την οποία μάθαμε τα καλύτερα!Η περιοδεία συνεχίζεται αύριο στην Λάρισα και θα συνεχιστεί σε πολλές άλλες πόλεις της Ελλάδας στις οποίες το συγκρότημα δεν έχει εμφανιστεί στο παρελθόν.Αναλυτικά:Τρίτη 17 Απριλίου - Λάρισα, VertigoΤετάρτη 18 Απριλίου - ...
Συνέχεια...
Alec Empire / Atari Teenage Riot
Ο Alec Empire είναι από τους μουσικούς με άποψη που έχουν να πουν πολλά και η επερχόμενη εμφάνιση των Atari Teenage Riot στο Gagarin 205 την Παρασκευή 30 Μαρτίου ήταν μια καλή αφορμή για να επικοινωνήσουμε μαζί του. Πολύ ομιλητικός και ευχάριστος στην τηλεφωνική κουβέντα μας, ο Βερολινέζος μουσικός, dj, παραγωγός και ...
Συνέχεια...
Αλλαγή ημερομηνίας για το Earth, Wind & Music Festival
Αλλάζει μέρα διεξαγωγής το Earth, Wind & Music Festival, το οποίο αρχικά ήταν να γίνει την Κυριακή 5 Ιουνίου. Νέα ημερομηνία, η Τετάρτη 8 Ιουνίου στον ίδιο χώρο, το Ολυμπιακό Κέντρο Γουδή-Ολυμπιακά Ακίνητα (Ιππικός Όμιλος). Το ενδιαφέρον αυτό οικολογικό φεστιβάλ, που απώτερο σκοπό έχει την περιβαλλοντική μας αφύπνιση, θα φιλοξενήσει στη σκηνή ...
Συνέχεια...
Red Fang, Lord 13, Phase Reverse @ AN Club
Όλο αυτό που συμβαίνει τώρα τελευταία με το λεγόμενο Heavy Rock (και όχι Stoner, όπως λανθασμένα εξακολουθεί να αποκαλείται από ορισμένους οτιδήποτε περιέχει λίγο παραπάνω groove από αυτό που έχει συνηθίσει το αυτί του μέσου ακροατή) είναι ένα πραγματικά αξιοπερίεργο φαινόμενο. Αξιοπερίεργο μεν, ευχάριστο δέ, αφού η συνεχής άνοδος της ...
Συνέχεια...
Slash και Bill Gates επί σκηνής στο Vegas
Το Las Vegas Consumer Electronics Show είναι το γεγονός που περιμένουν οι technology/gadget freaks, για να ακούσουν τι έχει να παρουσιάσει η κάθε μεγάλη εταιρεία και κυρίως οι δύο μεγάλες αντίζηλες, Apple και Microsoft.Η τελευταία εκπροσωπήθηκε για τελευταία φορά, από τον ιδρυτή της Bill Gates, που βγαίνει οσονούπω στη σύνταξη. ...
Συνέχεια...
Επιστροφή με δύο albums για τους Margot and The Nuclear So & SoΆs
To 2006 τους μάθαμε για τα καλά με το εντυπωσιακό ντεμπούτο album τους "The Dust Of Retreat". Και τώρα, το φθινόπωρο για να είμαστε πιο ακριβείς, έρχεται η ώρα της επιστροφής και επιβεβαίωσης ότι πρόκειται για μία από τις πολύ καλές νέες αμερικανικές μπάντες.Ο κολλεκτίβα από την Ιντιανάπολη των Margot ...
Συνέχεια...
Ντεμπούτο άλμπουμ από τους Black Ghosts
Σοβαρά τώρα, δεν έχουν βγει πάρα πολλά γκρουπ με πρώτο συνθετικό του ονόματος τους τη λέξη black;; Μα καμία πρωτοτυπία... Anyway.Oι Λονδρέζοι Black Ghosts -το dance ντουέτο των Theo "Touché" Keating (στα beats) και Simon Lord (στα φωνητικά) δηλαδή- ετοιμάζουν να κυκλοφορήσουν στις 8 Ιουλίου το ζοφερό, ντεμπούτο άλμπουμ τους ...
Συνέχεια...
Οι Ink συμμετέχουν σε ταινία για τον Layne Staley (Alice In Chains)
Οι Ink από την Αλεξανδρούπολη επιλέχθηκαν - μαζί με δύο συγκροτήματα από την Αμερική - για να συμμετάσχουν στην ταινία 'Get Born Again', μια ταινία/αναφορά στον πρόωρα χαμένο τραγουδιστή των Alice In Chains, Layne Staley.Την σκηνοθεσία ανέλαβε ο Eric Moyer, ενώ η ταινία που θα γυριστεί στην Αμερική στο άμεσο ...
Συνέχεια...
Video: Sigur Rós – ‘Kveikur’
Τρίτο single από το επερχόμενο νέο άλμπουμ Kveikur (17/18 Ιουνίου, XL Recordings) των Sigur Rós -μετά τα αρκετά καλά 'Ísjaki' και 'Brenninstein' που δείχνουν πως οι Ισλανδοί αυτήν την φορά μάλλον θα μας χαρίσουν ένα πραγματικά καλό άλμπουμ-,  αυτή την φορά για το ομώνυμο track. Δείτε το συνοδευτικό video για το ...
Συνέχεια...
Memory Tapes @ Privat club, Berlin
Το νέο άλμπουμ των R.E.M. ‘αποκαλύπτεται’ στον Αλχημιστή
Attack and Release
Η τελευταία ζωντανή εμφάνιση των Pan Sonic την
Τα καλύτερα S.F.A. / Gruff Rhys Videos |
Bραβείο Pulitzer στον Βοb Dylan
Κερδίστε προσκλήσεις για την τρίτη ημέρα του Gagarin
Listen Up: Wise Lines – Fading History EP
5 Εξέχοντα Ελληνικά EPs για το Φθινόπωρο που
Listen Up: Mexican Summer / Sofware Recording Co.
Ο νέος ιδιοκτήτης της EMI σφίγγει τα λουριά…
Ark Festival @ Τεχνόπολις – 2η Μέρα
Nostalgia 77 και DJ Vadim το Σάββατο στο
Τίτλοι τέλους για το iTunes (;)
O Paul Roland επιστρέφει στην Αθήνα
Το tracklist του No Line on The Horizon
Στα γρήγορα…Monika Live, Devo, A Place to Bury
High Times Singles 1992-2006
Ο Morrissey ανακοίνωσε ότι θα κυκλοφορήσει νέο άλμπουμ
Οι Fishbone την ¶νοιξη στην Αθήνα
Food For Thoughtlessness
Ξεκίνησε η ανοιξιάτικη “swimming lessons” περιοδεία των Expert
Alec Empire / Atari Teenage Riot
Αλλαγή ημερομηνίας για το Earth, Wind & Music
Red Fang, Lord 13, Phase Reverse @ AN
Slash και Bill Gates επί σκηνής στο Vegas
Επιστροφή με δύο albums για τους Margot and
Ντεμπούτο άλμπουμ από τους Black Ghosts
Οι Ink συμμετέχουν σε ταινία για τον Layne
Video: Sigur Rós – ‘Kveikur’