To Can I Keep This Pen? των Northern State έρχεται με τις καλύτερες περγαμηνές μιας και κυκλοφορεί από την Ipecac του πολυσχιδούς Mike Patton (βλ Faith No More, Tomahawk, Peeping Tom, κλπ) ενώ την παραγωγή σε κάποια tracks έχει αναλάβει ο Adrock των Beastie Boys. Όχι και άσχημα, έτσι;

Πριν πάμε όμως να δούμε "αν μπορούν να κρατήσουν το στυλό"(!) οι Northern State, ας αναφέρουμε ότι αποτελούνται από τρεις συμπαθητικές κορασίδες από την Νέα Υόρκη που «ακούν» στα ψευδώνυμα Spero, Sprout και Hesta Prynn και υπάρχουν ως συγκρότημα από τις αρχές των ’00s ενώ έχουν κυκλοφορήσει άλλα δύο άλμπουμ (All City – 2004 και Dying In Stereo – 2003) και κάποια EPs / singles. Οι Northern State, τουλάχιστον σε αυτό το άλμπουμ μιας και δεν έχω ακούσει τα προηγούμενα πονήματα τους όπου κατά τα φαινόμενα έκλιναν πιο προς το rap, προσφέρουν ένα συμπαθητικό hip-hop / indie rock υβρίδιο με αρκετές κιθάρες αλλά και αρκετό rapping που όμως άλλοτε λειτουργεί και άλλοτε ακούγεται κάπως αλλοπρόσαλλο.

Τα τραγούδια του Can I Keep This Pen? πότε κινούνται σε πιο καθαρούς hip hop ήχους (π.χ.’Mic Tester’, ‘Dooh Girl’) θυμίζοντας θηλυκούς Beastie Boys, πότε οι κιθάρες και τα πιο electro indie (κατά δήλωση τους) στοιχεία είναι στην πρωτοκαθεδρία (π.χ. "Cold War’) και ενίοτε παίρνουν και πιο mainstream μονοπάτια (βλέπε ‘Better Already’) φέρνοντας στον νου έως και τους Republica (τους θυμάστε; ‘Ready To Go’, ‘Drop Dead Gorgeous’, κλπ)… κάτι που δεν είμαι σίγουρος αν είναι καλό ή κακό! Το σύνηθες όμως και εν τέλει πιο λειτουργικό pattern των τραγουδιών του δίσκου είναι η μίξη των παραπάνω στοιχείων και σε γενικές γραμμές οι τρεις …κόρες τα πάνε καλύτερα στα πιο «σπιντάτα» κομμάτια παρά όταν χαμηλώνουν τα bpm’s όπου ακούγονται υπέρ του δέοντος χλιαρές (π.χ. ‘Run Off The Road’).

Στους δε στίχους οι Northern State τυρβάζουν περί διαφόρων θεμάτων (προσωπικά αλλά και «ευρύτερου κοινωνικού ενδιαφέροντος» ) αλλά κάποιες φορές οι ρίμες είναι κάπως παιδικές και όχι ιδιαίτερα επιτυχημένες όπως για παράδειγμα στο ‘Dooh Girl’: "Knock! Knock! Who’s there? Where have you been? Do you still have my copy of Huckleberry Finn?" (!). Στα συν πάντως και η καθαρή αλλά όχι υπερβολικά γυαλισμένη παραγωγή των Chuck Brody (έχει συμμετάσχει και στην σύνθεση όλων των τραγουδιών) και Adrock στην οποία μάλιστα έχουν εμπλακεί ενεργά και οι ίδιες οι Northern State. Παρ’ όλα τα προαναφερθέντα μειονεκτήματα του πάντως, το Can I Keep This Pen? είναι ένα αρκετά δυναμικό και ευάκουστο άλμπουμ οπότε μάλλον η ετυμηγορία είναι ναι, μπορείτε να κρατήσετε τα στυλό και να συνεχίσετε να γράφετε…

Links:
www.northernstate.net
www.myspace.com/northernstate

Audio:
Δωρεάν mp3 download ‘Away Away’

Video:
Promo Video για το ‘Better Already’

6



Διάβασε επίσης...
Οι The Sisters Of Mercy στην Ελλάδα
Το Σάββατο 11 Απριλίου, στο Κτήριο 56 του Πολιτιστικού Κέντρου Ελληνικός Κόσμος, στην Αθήνα και την Κυριακή 12 Απριλίου, στην Αποθήκη του Μύλου, στην Θεσσαλονίκη, οι The Sisters Of Mercy, ένα από τα αγαπημένα συγκροτήματα του ελληνικού κοινού, επισκέπτονται ξανά τη χώρα μας.Στο δελτίο τύπου συστήνονται σαν "ένα rock'n'roll γκρουπ. ...
Συνέχεια...
Chris Martin: τι να περιμένουμε από το νέο δίσκο των Coldplay
Μέχρι τώρα ξέραμε πολύ καλά ότι οι Radiohead ήταν η βασική τους επιρροή. Δεν το αρνούνται ούτε οι ίδιοι. Με τρία άλμπουμ στο ενεργητικό τους και με αναμφίβολα τεράστια εμπορική απήχηση, οι Coldplay αναμένεται να πάνε μερικά βήματα πιο πέρα τον ήχο τους.Είναι "το άλμπουμ με το οποίο θα τους ...
Συνέχεια...
Οι Gang of Four επιστρέφουν με νέο album και ζητούν τη βοήθεια των φαν τους
Το θρυλικό post-punk συγκρότημα Gang of Four επιστρέφει στο προσκήνιο, ζητώντας αυτή τη φορά από τους φαν του, να συνεισφέρουν στην κυκλοφορία του νέου album που ετοιμάζουν σε συνεργασία με την Pledge Music με τίτλο "Content" και ημερομηνία κυκλοφορίας έως το τέλος του χρόνου.Σημειωτέον ότι, το συγκρότημα από το Leeds ...
Συνέχεια...
Video: Fuck Buttons – ‘Brainfreeze’
Tο πρώτο βίντεο των Fuck Buttons μέσα από το πρόσφατο Slow Focus (ATP Recordings) είναι εδώ και συνοδεύει οπτικά το 'Brainfreeze' και οι παραμορφωμένες μορφές που πρωταγωνιστούν θυμίζουν όντως κάτι μεταξύ κακού acid trip και παλαιότερων βίντεο των Chris Cunningham/Aphex  Twin, όπως εύστοχα σχολιάζεται και στο youtube. Δείτε το παρακάτω, ...
Συνέχεια...
Oh! The Horrors!
Στη σκηνή του Vice στο Primavera οι Horrors αντιμετωπίζουν μεγάλα προβλήματα με τον ήχο τους. Τα μόνιτορ μοιάζουν να μην λειτουργούν. Ο ψηλόλιγνος frontman Faris Rotter με τα ζόρια κρατιέται να μην πιάσει στις γρήγορες τον ηχολήπτη, αλλά η βάση του μικροφώνου δεν την γλιτώνει.Δίπλα του ο Joshua Third στην ...
Συνέχεια...
Οι Grails την Κυριακή στη Σφεντόνα – Κερδίστε προσκλήσεις!
Πρωτοπόροι της σύγχρονης instrumental/post rock ή άξιοι συνεχιστές του 70s psychedelic/prog rock πνεύματος - όπως κι αν δει κανείς τους Grails η ουσία τους παραμένει αναλλοίωτη: το ιδιαίτερο ταλέντο τους ενώνει μοναδικά την τελετουργική μουσική με τον ηλεκτρισμό, την δυτική μελαγχολία με τα ανατολίτικα εκστατικά mantra, την νηφάλια ευδαιμονία με ...
Συνέχεια...
Efterklang
Από το 2001 μέχρι σήμερα η Δανέζικη κολεκτίβα των Efterklang έχει κερδίσει πλήθος κοσμητικών σχολίων, τόσο για το ιδιαίτερο ύφος της όσο και για την ιδιαίτερη συνθετική της ικανότητα. Ένα από τα πιο τρανταχτά ονόματα της Leaf Label, καταφτάνει επιτέλους και στα μέρη μας.Λίγες μέρες πριν την πολυαναμενόμενη εμφάνιση τους ...
Συνέχεια...
Best of 2007: DJs – Kαλλιτέχνες (μέρος 1ο)
SIGMATROPICH σχετικά φτωχή χρονιά είχε σημαντικές και αναπάντεχες απογοητεύσεις/ too much hype: Arcade Fire, Neon Bible (χωρίς την καταιγιστική τραγουδοποιία του προηγούμενου άλμπουμ, με ένα μόνο καλό κομμάτι, και απίστευτα μεγαλεπίβολη, όσο και πλαδαρή παραγωγή) /Underworld, Oblivion with Bells (καλό, αλλά «λίγο») / M.I.A., Kala (το καλύτερο αστείο της χρονιάς!) ...
Συνέχεια...
Dance City Riots και σήμερα…
Σάββατο βράδυ, σε μία πόλη που ακόμα πενθεί, και απ'ότι φαίνεται, θα πενθεί για αρκετό καιρό ακόμα, με τα δεκεμβριανά ίσως να τελειώνουν ίσως όχι, αργά και δειλά οι μηχανισμοί της μπαίνουν πάλι σε λειτουργία. Αισίως οι διαδοχικές ακυρώσεις ξένων και ελλήνων καλλιτεχνών σταδιακά λαμβάνουν τέλος και οι εκδηλώσεις και ...
Συνέχεια...
Opeth σε Θεσσαλονίκη και Αθήνα
Μεγάλα κέφια για τους φίλους του progressive metal στη χώρα μας, αφού οι Σουηδοί Opeth επιστρέφουν στη χώρα μας για δύο εμφανίσεις αυτή την εβδομάδα.Συγκεκριμένα, θα μας επισκεφτούν την Παρασκευή 4 Δεκεμβρίου, στο Principal Club Theater & το Σάββατο 5 Δεκεμβρίου στο νέο Fuzz Club.Το δελτίο τύπου της διοργανώτριας ...
Συνέχεια...
M83 + Ion @ Gagarin 205
Οι δύο τελευταίες κυκλοφορίες των Γάλλων Μ83 μας είχαν δημιουργήσει υψηλές προσδοκίες και το περιμέναμε πώς και τι αυτό το live. Και δεν μας απογοήτευσαν τελικά, ούτε όμως και μας απογείωσαν, εκτός ελαχίστων περιπτώσεων, όταν κι εκείνοι έβρισκαν τον τρόπο να εξυψώσουν το υλικό τους σε ένα ανώτερο επίπεδο.Αλλά ας ...
Συνέχεια...
Billy Idol + The Stranglers @ Tae Kwon Do, Φάληρο
Ο λόγος για μια εξαιρετικά ενδιαφέρουσα και «cult» όπως είχε χαρακτηριστεί συναυλία, εν μέσω ενός καυτού συναυλιακού δεκαήμερου, δεδομένου ότι οι συναυλίες που λαμβάνουν χώρα αυτές τις μέρες εντός και εκτός Αθηνών, είναι πολλές και αξιόλογες.Πραγματικά όμως, η συναυλία του Billy Idol και των Stranglers την περασμένη Παρασκευή στο γήπεδο ...
Συνέχεια...
O Ιανουάριος στο Half Note Jazz Club
Με έναν σπουδαίο σαξοφωνίστα και πρώην Jazz Messenger ξεκινάει η χρονιά για το κλασικό στέκι των φίλων της Jazz στη Αθήνα, το Half Note Jazz Club, και συνεχίζεται με έναν αν μη τι άλλο «δικό μας» πια άνθρωπο, και τελειώνει πρώτα με gypsy rock και ύστερα με μία nu-jazz & ...
Συνέχεια...
65 days of static στο Gagarin 205
Δύο μήνες και κάτι απόλυτης στατικότητας. Πως σας ακούγεται;Όχι και ότι καλύτερο θα έλεγα εγώ, εντούτοις με αρκετή δόση ορχηστρικών post μελωδιών όλο και κάπως θα ξεχνιόμασταν. Τι καλύτερο λοιπόν, ηχητικά και ονομαστικά, από τους 65 days of static, το κουαρτέτο από το Sheffield, το οποίο και μας επισκέπτεται αύριο ...
Συνέχεια...
Get to know: Beaty Heart
Είναι λίγα τα πράγματα τα οποία μπορούν να σου φτιάξουν την διάθεση σε μια μέρα απεργιών, επεισοδίων, κλπ, κλπ, κλπ και ένα καλό Chill-wave τραγούδι από μια καινούργια μπάντα είναι ένα από αυτά. Αναφερόμαστε φυσικά στους βρετανούς Beaty Heart και το καινούργιο single τους Slush Puppy που θα περιέχεται στο ντεμπούτο EP ...
Συνέχεια...
Είστε ερασιτέχνης σκηνοθέτης & θέλετε τον Moby να σας έχει γράψει το soundtrack της ταινίας σας;
Μπορεί να γίνει! Ο Moby σε μία αρκετά ενδιαφέρουσα κίνηση, μόλις πριν από λίγο καιρό, ξεκίνησε μία νέα "γωνιά" στο επίσημο website του, μία γωνιά με τίτλο, mobygratis.com.Εκεί ο Moby έχει ανεβάσει 70 διαφορετικά μουσικά θέματα που έχει συνθέσει και τα διαθέτει δωρεάν για download για να χρησιμοποιηθούν από οποιονδήποτε ...
Συνέχεια...
Λάβετε θέσεις για το Rockwave Festival 2012
Με ένα λιτό teaser email που λάβαμε σήμερα από την διοργανώτρια εταιρία DiDi Music ξεκίνησε η προθέρμανση για το Rockwave Festival 2011. Και τι έλεγε; Απλά ότι την Τρίτη 13 Δεκεμβρίου θα ανακοινωθεί επίσημα το πρώτο όνομα καλλιτέχνη/συγκροτήματος του line up που θα φιλοξενηθεί στη σκηνή του Rockwave το ερχόμενο καλοκαίρι. Για να ανακοινώνεται ...
Συνέχεια...
Ο Rous κάθε Τετάρτη στο Σταυρό του Νότου
Από την Τετάρτη 24 Νοεμβρίου και για τέσσερις Τετάρτες, ο Rous θα εμφανίζεται ζωντανά στο Club του Σταυρού του Νότου σε μια σειρά συναυλιών στις οποίες θα ξετυλίξει όλες τις ιστορίες που αφηγείται στο ομώνυμο ντεμπούτο του που κυκλοφόρησε πριν μερικούς μήνες από την Archangel Music.Με έντονη online παρουσία πριν ...
Συνέχεια...
DJ Set από τον Kid Loco αυτή την Πέμπτη στο Tiki Bar
Ο Kid Loco δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις, ειδικά στους Έλληνες φίλους του τους οποίους επισκέπτεται συχνά-πυκνά. Αυτή τη φορά ο Γάλλος παραγωγός/dj/μουσικός θα βρίσκεται στο Tiki Bar για ένα dj set, την Πέμπτη 12 Ιανουαρίου και μάλιστα με ελεύθερη είσοδο. O Jean Yves Prieur ξεκίνησε να ηχογραφεί ως Kid Loco το 1996 και ένα χρόνο μετά ...
Συνέχεια...
Κατεβάστε το νέο τραγούδι του Antony Hegarty
O Antony Hegarty επιστρέφει με ένα ολοκαίνουργιο τραγούδι. Το "Rise" που ακούγεται στο ντοκυμαντέρ Coral Rekindling Venus της Lynette Wallwort, με θέμα του κοραλλιογενείς υφάλους, μπορείτε να το κατεβάσετε στο επίσημο site της ταινίας είτε δωρεάν είτε κάνοντας μια μικρή δωρεά στο Australian Research Council (ARC) Centre for Excellence for ...
Συνέχεια...
Οι Ten Years After καταφτάνουν στα μέρη μας
Φαντάζομαι ότι το κομματάκι που παίζει στις πρόσφατες διαφημίσεις της Cosmote και ακούει στ' όνομα "I'd Love To Change The World" το έχετε εμπεδώσει πλέον πολύ καλά, το ακούτε τουλάχιστον μία φορά τη μέρα κτλ. κτλ... Φαντάζομαι επίσης ότι έχετε μάθει επαρκώς και για τη μέχρι τώρα καριέρα του γκρουπ ...
Συνέχεια...
Η Britney επιστρέφει με νέο τραγούδι, που είναι διαθέσιμο online
Η επιστροφή της ταλαιπωρημένης από τον ίδιο της τον εαυτό, πρώην (;) pop star, Britney Spears, στη δισκογραφία αναμένεται να γίνει με το "Gimme More".Αν και αρχικά ήμουν προκατειλημμένος, ως προς οτιδήποτε νέο από το κάποτε αγαπημένο παιδί της δισκογραφίας, το εν λόγω τραγούδι φαίνεται να μπορεί να δώσει μία ...
Συνέχεια...
Δύο νέες κυκλοφορίες απο τον Andrew Bird
To καινούργιο άλμπουμ του Andrew Bird κυκλοφορεί στις 27 Ιανουαρίου και έχει τον τίτλο 'Noble Beast'. Ο ίδιος δήλωσε ότι η νέα του δουλειά του αρέσει πάρα πολύ. Τώρα μένει να αρέσει και σε μας βεβαίως...Ο Βird ετοιμάζει παράλληλα και ένα live άλμπουμ,το 'Live in Montreal' που θα κυκλοφορήσει όμως ...
Συνέχεια...
Bevis Frond @ six d.o.g.s.
Χρόνια και ζαμάνια κάναμε να δούμε τον Nick Saloman να επιστρέφει στα μέρη μας. Διόλου περίεργο βέβαια, αφού η αλήθεια είναι ότι η παραγωγικότητα του έχει μειωθεί αισθητά τα τελευταία δέκα χρόνια, τουλάχιστον σε σύγκριση με το πώς μας είχε συνηθίσει τις προηγούμενες δεκαετίες. Χρειάστηκαν να περάσουν επτά ολόκληρα χρόνια ...
Συνέχεια...
Listen Up: Dinosaur Jr. – ‘Entertainment’ (Phoenix cover)
Είχαμε δει τις προάλλες το βίντεο του 'Entertainment' από το επερχόμενο νέο άλμπουμ των Phoenix με τίτλο Bankrupt και τώρα το γάλλικό συγκρότημα μας προσφέρει μέσω soundcloud μια πραγματικά απρόσμενη (και λίγα λέω) διασκευή του εν λόγω τραγουδιού από τους ...Dinosaur Jr. Ναι, καλά διαβάσατε οπότε πατήστε αμέσως το play ...
Συνέχεια...
Διήμερο Matisse αυτή την εβδομάδα στη Θεσσαλονίκη
Ξεκίνησε το Σάββατο που μας πέρασε από την Αλεξανδρούπολη η μεγάλη περιοδεία των Matisse σε 20 πόλεις της Ελλάδας, και σήμερα βρίσκονται στην Ξάνθη για μία εμφάνιση στο Mistral.Μέσα στην εβδομάδα ακολουθούν εμφανίσεις σε Καβάλα, Σέρρες και Πτολεμαϊδα προτού φτάσουν στην Θεσσαλονίκη για δύο βραδιές.Την Πέμπτη 28/2 οι Matisse θα ...
Συνέχεια...
Δείτε το νέο video των The Fall
Κυκλοφόρησε στο youtube το νέο βίντεο των The Fall, με τίτλο Reformation, από το ομώνυμο νέο άλμπουμ τους. Θα δείτε έναν Mark E. Smith απολαυστικό, με όλη την γκάμα των γκριματσών του, ακόμα και εν χορώ...Respect!VideoThe Fall - Reformation 
Συνέχεια...
Federico Aubele & Orishas @ Θέατρο Λυκαβηττού
Η συναυλία - πακέτο Federico Aubele & Orishas, αποτέλεσε ένα ιδανικό καλοκαιρινό live, τόσο από τη στιγμή που ανακοινώθηκε, όσο και κατά τη διάρκειά της. Γύρω στα 2.500 άτομα κατέφθασαν στο Θέατρο Λυκαβηττού την Δευτέρα το βράδυ και από νωρίς μάλιστα, με μεγάλη όρεξη για χορό, όπως αποδείχθηκε αργότερα. Η ...
Συνέχεια...
Donald Harrison Quartet @ Half Note Jazz Club
"Δεν είμαι απ' αυτούς που μόνο στο άκουσμα ότι πλησίαζε ένας τεράστιος τυφώνας, μάζεψαν αμέσως τα πράματά τους και απομακρύνθηκαν από τη Νέα Ορλεάνη. Θεώρησα τιμή και χρέος μου να κάτσω και να διαφυλάξω την πολιτισμική κληρονομιά της πόλης μου", τόνισε σε μια συναισθηματικά φορτισμένη στιγμή ο Donald Harrison στο ...
Συνέχεια...
Billy Idol και Stranglers στο κλειστο γήπεδο Taekwondo – Κερδίστε προσκλήσεις!
Τέσσερις ημέρες μείνανε μέχρι την ερχόμενη Παρασκευή 18 Ιουνίου, οπότε και η θρυλική μορφή του Billy Idol θα ανεβαίνει στη σκηνή του κλειστο γήπεδο Taekwondo στο Φάληρο, και όχι στο Γήπεδο της Λεωφόρου Αλεξάνδρας.Τέταρτος σταθμός της περιοδείας του που ξεκίνησε μόλις την περασμένη 'βδομάδα, η Αθήνα αναμένει την βραδιά της ...
Συνέχεια...
Οι The Sisters Of Mercy στην Ελλάδα
Chris Martin: τι να περιμένουμε από το νέο
Οι Gang of Four επιστρέφουν με νέο album
Video: Fuck Buttons – ‘Brainfreeze’
Oh! The Horrors!
Οι Grails την Κυριακή στη Σφεντόνα – Κερδίστε
Efterklang
Best of 2007: DJs – Kαλλιτέχνες (μέρος 1ο)
Dance City Riots και σήμερα…
Opeth σε Θεσσαλονίκη και Αθήνα
M83 + Ion @ Gagarin 205
Billy Idol + The Stranglers @ Tae Kwon
O Ιανουάριος στο Half Note Jazz Club
65 days of static στο Gagarin 205
Get to know: Beaty Heart
Είστε ερασιτέχνης σκηνοθέτης & θέλετε τον Moby να
Λάβετε θέσεις για το Rockwave Festival 2012
Ο Rous κάθε Τετάρτη στο Σταυρό του Νότου
DJ Set από τον Kid Loco αυτή την
Κατεβάστε το νέο τραγούδι του Antony Hegarty
Οι Ten Years After καταφτάνουν στα μέρη μας
Η Britney επιστρέφει με νέο τραγούδι, που είναι
Δύο νέες κυκλοφορίες απο τον Andrew Bird
The Bevis Frond + Liarbirds @ six d.o.g.s.
Listen Up: Dinosaur Jr. – ‘Entertainment’ (Phoenix cover)
Διήμερο Matisse αυτή την εβδομάδα στη Θεσσαλονίκη
Δείτε το νέο video των The Fall
Federico Aubele & Orishas @ Θέατρο Λυκαβηττού
Donald Harrison Quartet @ Half Note Jazz Club
Billy Idol και Stranglers στο κλειστο γήπεδο Taekwondo