To Can I Keep This Pen? των Northern State έρχεται με τις καλύτερες περγαμηνές μιας και κυκλοφορεί από την Ipecac του πολυσχιδούς Mike Patton (βλ Faith No More, Tomahawk, Peeping Tom, κλπ) ενώ την παραγωγή σε κάποια tracks έχει αναλάβει ο Adrock των Beastie Boys. Όχι και άσχημα, έτσι;

Πριν πάμε όμως να δούμε "αν μπορούν να κρατήσουν το στυλό"(!) οι Northern State, ας αναφέρουμε ότι αποτελούνται από τρεις συμπαθητικές κορασίδες από την Νέα Υόρκη που «ακούν» στα ψευδώνυμα Spero, Sprout και Hesta Prynn και υπάρχουν ως συγκρότημα από τις αρχές των ’00s ενώ έχουν κυκλοφορήσει άλλα δύο άλμπουμ (All City – 2004 και Dying In Stereo – 2003) και κάποια EPs / singles. Οι Northern State, τουλάχιστον σε αυτό το άλμπουμ μιας και δεν έχω ακούσει τα προηγούμενα πονήματα τους όπου κατά τα φαινόμενα έκλιναν πιο προς το rap, προσφέρουν ένα συμπαθητικό hip-hop / indie rock υβρίδιο με αρκετές κιθάρες αλλά και αρκετό rapping που όμως άλλοτε λειτουργεί και άλλοτε ακούγεται κάπως αλλοπρόσαλλο.

Τα τραγούδια του Can I Keep This Pen? πότε κινούνται σε πιο καθαρούς hip hop ήχους (π.χ.’Mic Tester’, ‘Dooh Girl’) θυμίζοντας θηλυκούς Beastie Boys, πότε οι κιθάρες και τα πιο electro indie (κατά δήλωση τους) στοιχεία είναι στην πρωτοκαθεδρία (π.χ. "Cold War’) και ενίοτε παίρνουν και πιο mainstream μονοπάτια (βλέπε ‘Better Already’) φέρνοντας στον νου έως και τους Republica (τους θυμάστε; ‘Ready To Go’, ‘Drop Dead Gorgeous’, κλπ)… κάτι που δεν είμαι σίγουρος αν είναι καλό ή κακό! Το σύνηθες όμως και εν τέλει πιο λειτουργικό pattern των τραγουδιών του δίσκου είναι η μίξη των παραπάνω στοιχείων και σε γενικές γραμμές οι τρεις …κόρες τα πάνε καλύτερα στα πιο «σπιντάτα» κομμάτια παρά όταν χαμηλώνουν τα bpm’s όπου ακούγονται υπέρ του δέοντος χλιαρές (π.χ. ‘Run Off The Road’).

Στους δε στίχους οι Northern State τυρβάζουν περί διαφόρων θεμάτων (προσωπικά αλλά και «ευρύτερου κοινωνικού ενδιαφέροντος» ) αλλά κάποιες φορές οι ρίμες είναι κάπως παιδικές και όχι ιδιαίτερα επιτυχημένες όπως για παράδειγμα στο ‘Dooh Girl’: "Knock! Knock! Who’s there? Where have you been? Do you still have my copy of Huckleberry Finn?" (!). Στα συν πάντως και η καθαρή αλλά όχι υπερβολικά γυαλισμένη παραγωγή των Chuck Brody (έχει συμμετάσχει και στην σύνθεση όλων των τραγουδιών) και Adrock στην οποία μάλιστα έχουν εμπλακεί ενεργά και οι ίδιες οι Northern State. Παρ’ όλα τα προαναφερθέντα μειονεκτήματα του πάντως, το Can I Keep This Pen? είναι ένα αρκετά δυναμικό και ευάκουστο άλμπουμ οπότε μάλλον η ετυμηγορία είναι ναι, μπορείτε να κρατήσετε τα στυλό και να συνεχίσετε να γράφετε…

Links:
www.northernstate.net
www.myspace.com/northernstate

Audio:
Δωρεάν mp3 download ‘Away Away’

Video:
Promo Video για το ‘Better Already’

6



Διάβασε επίσης...
O Jello Biafra & οι The Guantanamo School of Medicine σήμερα στο Gagarin 205
Μία από τις σπουδαιότερες και εμβληματικότερες μορφές του αμερικάνικου punk, ο Jello Biafra βρίσκεται σήμερα στην Αθήνα για μία συναυλία το βράδυ στο Gagarin 205..Στην επίσκεψή του στα μέρη μας βέβαια δεν είναι μόνος του, αφού έχει εκλεκτή παρέα τους Guantanamo School of Medicine με τους οποίους ο Biafra δημιούργησε ...
Συνέχεια...
Οι Calexico κλείνουν την περιοδεία τους σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη αυτό το Σαβ/κο
Είναι σύνηθες και πάντα ευπρόσδεκτο να φιλοξενούμε στη χώρα μας τις τελευταίες στάσεις των Ευρωπαϊκών περιοδειών αγαπημένων μας αμερικανικών συγκροτημάτων. Μπορεί μεν να είναι κουρασμένα τα groups, ύστερα από πολλές εβδομάδες on the road, αλλά πάντα αυτές οι τελευταίες στιγμές έχουν κάτι πιο ευχάριστο και αναπάντεχο, ίσως και ανέμελο, και ...
Συνέχεια...
Pre-Reworks με Stereo MCs αυτή την εβδομάδα
Άλλη μια επίσκεψη-θεσμός αυτή τη βδομάδα σε τρείς ελληνικές πόλεις. Στα πλαίσια των Pre-Reworks events, οι Stereo MCs θα εμφανιστούν στο Bios, Αθήνα (12/5), Tsalapata Complex, Βόλος (13/5) και Βίλκα, Θεσσαλονίκη (14/5). Στο Βόλο θα προηγηθουν Fantastikoi Hxoi, ενώ στη Θεσσαλονίκη θα λάβει χώρα ένα κανονικό φεστιβάλ με The Martinez Brothers, ...
Συνέχεια...
Video: 7 Days of Funk – ‘I’ll Be There 4U’
Για την συνεργασία Dam-Funk και Snoop Dogg (ως ...Snoopzilla) ως 7 Days Of Funk και το ομώνυμο ντεμπούτο τους που κυκλοφορεί μέσω της Stones Throw και βουτάει, νοσταλγικά, κάπου ανάμεσα στον 90s West Coast/g-funk ήχο και τα funk αριστουργήματα που τον ενέπνευσαν τα έχουμε ήδη πει αρκετές φορές απο εδώ ...
Συνέχεια...
A Place To Bury Strangers @ Rodeo
Η τριάδα από το "Μεγάλο Μήλο" ήλθε, είδε και μας "κατέκτησε" με τις δύο συναυλίες που έδωσε στις 8 και 9/12 - αφήνοντας πίσω της κατεστραμμένα αρκετά ζευγάρια αυτιά ακροατών αλλά και κάποια από τα ηχεία του μικρού club της οδού Χέϋδεν.Το setup ήταν απλό. Ο drummer - μετρονόμος - ...
Συνέχεια...
Νέα ανακοίνωση – απάντηση του Ελληνικού Φεστιβάλ για το θέμα του Θεάτρου Λυκαβηττού
Όπως προβλέψαμε, φυσικά, ύστερα από την ανακοίνωση του Δήμου Αθηναίων για το θέμα που έχει προκύψει με το Θέατρου του Λυκαβηττού, ο πόλεμος ανακοινώσεων συνεχίζεται...Ακολουθεί, αυτούσια η νέα ανακοίνωση του Ελληνικού Φεστιβάλ όπως την λάβαμε πριν από λίγα μόλις λεπτά η οποία απαντάει με κατηγορηματικό τρόπο σε όσα υποστηρίζει ο ...
Συνέχεια...
Οι Μ83 έρχονται στην Ελλάδα
Η πρώτη μεγάλη συναυλιακή είδηση του φθινοπώρου που μας έρχεται έφτασε και το όνομα του καλλιτέχνη κάθε άλλο παρά άγνωστο μας είναι.Αντιθέτως αυτή τη στιγμή αποτελεί ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα ονόματα της παγκόσμιας ενναλακτικής μουσικής σκηνής.Ο γαλλικής καταγωγής Anthony Gonzalez, κοινώς ο άνθρωπος πίσω από του shoegaze-electro project των ...
Συνέχεια...
Ο Andy Moor και ο Yannis Kyriakides αποδομούν τα Rebetika
Λίγες μέρες πριν την εμφάνιση των the Ex σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη, ο Andy Moor θα βρίσκεται μαζί μας, αυτή τη φορά για να παρουσιάσει κάτι εντελώς διαφορετικό. Την Κυριακή  16 Οκτωβρίου λοιπόν, η Science Fiction Society παρουσιάζει στο Six D.O.G.S. ένα ξεχωριστό live με τον Moor, να συναντάει τον Ελληνοκύπριο συνθέτη και sound ...
Συνέχεια...
Nice Jazz Festival 2009 – 23/7
H περιπλάνηση των Ανδρέα Βιολάρη και του Βαγγέλη Πατσιαλού συνεχίζεται στη Νότια Γαλλία, παρακολουθώντας την 5η μέρα του ιστορικού και πολυσυλλεκτικού Nice Jazz Festival.Σε μια βραδιά με ιδιαίτερο ενδιαφέρον- από πλευράς ονομάτων- για το γαλλικό κοινό, την παράσταση έκλεψε ο κορυφαίος ακορντεονίστας Richard Galliano.Richard Galliano 19:45 O Richard Galliano αποτελεί το ...
Συνέχεια...
Ντέμπουτο άλμπουμ από τους Pivot
Μετά την περσινή επιτυχία που σημείωσαν οι Battles, μια καινούργια math-rock μπάντα με το όνομα Pivot, εισβάλλει στο μουσικό προσκήνιο. Οι Αυστραλοί Pivot ανήκουν κι αυτοί στην κατηγορία των γκρουπ που αρέσκονται να αναμειγνύουν τις ροκ κιθάρες με την ηλεκτρονική μουσική, όπως προστάζουν άλλωστε οι τελευταίες τάσεις της μόδας.Το συγκρότημα ...
Συνέχεια...
The You And What Army Faction και Bad Mathematics στο Zero
Noise For The Hard Of Hearing. Με αυτή την "υπόσχεση", οι The You And What Army Faction και οι Bad Mathematics, μας περιμένουν την Παρασκευή το βράδυ στο Zero. Τους Bad Mathematics είναι η αλήθεια ότι είχαμε να τους ακούσουμε καιρό, παρακολουθώντας όμως το -πολύ καλό- site τους, διαπιστώσαμε πως το ...
Συνέχεια...
The Orchids @ Tiki Bar
Δεν υπάρχουν πολλά συγκροτήματα εκεί έξω που να μπορούν πραγματικά να υποστηρίξουν την ταμπέλα pure pop. Οι Σκωτσέζοι (με εμφάνιση, στυλ και διάλεκτο που βρωμάει Γλασκόβη από χιλιόμετρα) The Orchids μας έδειξαν χτες ότι είναι μια pure pop μπάντα, όχι μόνο λόγω των τραγουδιών και των μελωδιών τους, όσο κυρίως λόγω ...
Συνέχεια...
Η πρώτη live εμφάνιση της MADONNA για το “Hard Candy” θα μεταδοθεί στο διαδίκτυο
Η πρώτη εμφάνιση της βασίλισσας της Pop, Madonna, για το νέο της άλμπουμ με τίτλο "Hard Candy", θα μεταδοθεί ζωντανά μέσω ενός από τα μεγαλύτερα site διεθνώς.Συγκεκριμένα, η συναυλία γίνεται στο διάσημο Roseland Ballroom της Νέας Υόρκης, την Τετάρτη 30 Απριλίου. Το show θα μεταδοθεί ζωντανά μέσω του MSN Music ...
Συνέχεια...
Οι Goodbye Blue Sky στο Bios
Οι Goodbye Blue Sky θα βρίσκοναι στη σκηνή του Bios το Σάββατο 4 Φεβτουαρίου για να παρουσιάσουν το επερχόμενο πρώτο άλμπουμ τους, "the Darker the Night, the Brighter the Stars". Δημιουργήθηκαν το 2009 από τους Τάσο Μαχά στα τύμπανα, Νίκο Μπάρδη στην κιθάρα, Παντελή Ροδοστόγλου στο μπάσο και Κυριάκο Τσουκαλά στην ...
Συνέχεια...
Mark E. Smith
Ένα τηλεφωνικό ραντεβού με τον godlike genius που ακούει στο όνομα Mark E. Smith κρύβει δύο παγίδες: Πρώτον να μην πραγματοποιηθεί ποτέ - όπως συνέβη σε άλλους "συναδέρφους" την ίδια μέρα - , ή να πραγματοποιηθεί και να μη  ξέρεις που θα σε οδηγήσει. Οπότε - όπως και την προηγούμενη φορά ...
Συνέχεια...
The Sonics @ Gagarin 205
50 σχεδόν χρόνια πριν, κάτι πιτσιρικάδες, εκεί στην μικρή κωμόπολη-λιμάνι της Tacoma στην Ουάσιγκτον, κλείστηκαν στο γκαράζ του πατέρα Parypa. O μικρός 15χρονος Larry τον είχε πείσει να τον αφήνει να χρησιμοποιεί το χώρο για λίγες ώρες την εβδομάδα, με αντάλλαγμα να του πλένει και να του γυαλίζει την Cadillac ...
Συνέχεια...
Πρόωρο τέλος για τον Jerry Finn, παραγωγό των Morrissey, Blink-128 κ.α.
Σε ηλικία μόλις 39 ετών, ο γνωστός επιτυχημένος παραγωγός Jerry Finn έφυγε από την ζωή την περασμένη Πέμπτη το βράδυ.Ο Finn, μέσα στον Ιούλιο αναπάντεχα έπαθε μία σοβαρή εγκεφαλική αιμοραγία και από τις 9 Αυγούστου, η οικογένειά του αποφάσισε την αποσύνδεση από την μηχανική υποστήριξη που τον κράταγε στη ζωή...Ο ...
Συνέχεια...
Watch This: Metal From Hellas Documentary
Ντοκυμαντέρ ...φαραωνικών διαστάσεων (σχεδόν δύο ώρες) που έγινε στα πλαίσια της πτυχιακής εργασίας δύο φοιτητών (Νίκος Παπακώστας, Παναγιώτης Σιμόπουλος) του Τ.Ε.Ι. Μουσικής Τεχνολογίας και Ακουστικής και παρουσίαζει την πορεία του Heavy Metal στην Ελλάδα από τα 80s μέχρι και σήμερα μέσα από οπτικοακουστικό υλικό αλλά και συνεντεύξεις από μέλη ελληνικών ...
Συνέχεια...
Τρία after-synch parties σήμερα!
Θα είσαστε στο Synch σήμερα, και θέλετε να συνεχίσετε την βραδιά σας έως το πρωί στην γύρω περιοχή;Τρεις - διαφορετικές - προτάσεις έχουμε να σας προσφέρουμε εκεί στην ευρύτερη περιοχή:1. Στην Πλατεία Ασωμάτων στο Loop, στο επίσημο "afterhours" party, Mr.Statik, Liberto και Kreon θα αναλάβουν τις μουσικές ως το πρωί ...
Συνέχεια...
Listen Up: Shotnez – ‘Baghdad’
Νέο project από τα μέλη των Balkan Beat Box! Περισσότερα εδώ.
Συνέχεια...
Live διπλό άλμπουμ απο τους R.E.M.
Oι R.E.M. πρόκειται να κυκλοφορήσουν στις 7 Ιουλίου 4 live τραγούδια απο το άλμπουμ τους 'Reckoning' του 1984. Αυτή η κυκλοφορία, που θα είναι digital EP, θα έχει τον τίτλο 'Reckoning Songs From the Olympia' και θα περιέχει τα 4 κομμάτια ηχογραφημένα ζωντανά απο τη συναυλία τους στο Olympia Theatre ...
Συνέχεια...
Οι Girls Against Boys στην Αθήνα
Αυτή είναι μία επιστροφή στην Αθήνα, που θα κάνει πολλές φίλες του mixtape να.... χαρούν!Οι παλιόφιλος Scott McCloud με τους Girls Against Boys - φρέσκοι από τα live τους για λογαριασμό του All Tomorrow's Parties στο πλαίσιο της σειράς συναυλιών "Don't Look Back" για το οποίο οι GVSB παίζουν ζωντανά ...
Συνέχεια...
10 τραγούδια από τους The Flying Eyes
Μελετώντας την συναυλιακή ατζέντα της νέας σεζόν, η εμμονή με το psych είναι κάτι παραπάνω από εμφανής, με την δραστήρια CTS Productions να βάζει το δικό της λιθαράκι και πάλι με την κοινή περιοδεία των The Flying Eyes και Golden Animals. Οι πρώτοι μας χάρισαν τα 10 αγαπημένα τους τραγούδια ...
Συνέχεια...
Video: Kanye West – ‘Black Skinhead’
Από τα κομμάτια - ακρογωνιαιους λίθους του πρόσφατου και πολλαπλώς αμφισβητούμενου Yeezus (τα σχόλια κάτω από το review είναι ενδεικτικά), το 'Black Skinhead' του Kanye West μόλις απέκτησε συνοδευτικό interactive βίντεο σε σκηνοθεσία Nick Knight. Ακολουθήστε το λινκ παρακάτω στο επίσημο site του Kanye για να το δείτε ενώ μπορείτε να "παίξετε" με ...
Συνέχεια...
Ονειροπαγίδα, Μέντα @ Gagarin 205
Επανασύνδεση, μια λέξη δύσκολη, αλλά όταν φυσικά πρόκειται για μια μουσική επανασύνδεση σαν αυτή των Ονειροπαγίδα, το μόνο που έρχεται στο μυαλό είναι εφηβικά καλοκαίρια και εκδρομές με το back pack έτοιμο για όποιο νησί βγει στον κλήρο. Η ανεμελιά, η ομορφιά και η ακατάσχετη διάθεση για ονειροπόληση χαρακτήριζε ανέκαθεν ...
Συνέχεια...
Ξεκινά η προπώληση για τη Madonna
H προπώληση για την Madonna ξεκίνησε, όπως μας ενημέρωσε η διοργανώτρια εταιρεία, Didi Music.Η Madonna θα εμφανισθεί στο O.A.K.A. το Σάββατο 27 Σεπτεμβρίου και την Παρασκευή 27 Ιουνίου ξεκινά η προπώληση των εισιτηρίων της συναυλίας. Η εναρξη θα γίνει ταυτόχρονα σε όλα τα σημεία προπώλησης, δηλ. τόσο στα φυσικά σημεία ...
Συνέχεια...
Sold Out οι James στην Αθήνα – Ανακοινώθηκε το support group
Όσοι ήθελαν να δουν τους James στην συναυλία τους στην Αθήνα την 1η Μαϊου, αλλά καθυστέρησαν να αγοράσουν το εισιτήριό τους, θα πρέπει να περιμένουν την επόμενη εμφάνιση του βρετανικού συγκροτήματος στην πόλη.Όπως ανακοινώθηκε από την διοργανώτρια εταιρία Detox πριν από λίγο, η συναυλία των James στην Αθήνα είναι πλέον ...
Συνέχεια...
Video: A$AP Ferg – ‘Let It Go’
Το sci-fi/ninja b-movie αισθητικής συνοδευτικό βίντεο που έκανε διαθέσιμο ο νεοϋρκέζος rapper A$AP Ferg (βλ. επίσης την κολλεκτίβα A$AP Mob) μπορεί να το δει κανείς είτε ως, επιτέλους, μια διαφορετική ιδέα για συνοδευτικό βίντεο για hip-hop τραγούδι απ' τα συνήθη (αμαξάρες, γυναικάρες, μπάφοι, strip clubs, κλπ) ή ως χαμένη ευκαίρια ...
Συνέχεια...
Jimmy Somerville μαζί με πλανόδιο μουσικό για το ‘Smalltown Boy’
Δεν είμαι σίγουρος αν είναι το μεγαλύτερο όνειρο ή ο μεγαλύτερος εφιάλτης ενός πλανόδιου μουσικού το να πετύχει εκεί που παίζει τον δημιουργό του τραγουδιού που εκτελεί εκείνη την στιγμή αλλά αυτό συνέβει σε μουσικό σε δρόμο του Βερολίνου πριν λίγο καιρό. Ο πλανόδιος μουσικός έπαιζε την μεγάλη 80s επιτυχία 'Smalltown ...
Συνέχεια...
Listen Up: EMA – ‘Angelo’
Με την ορμή του Past Life Martyred Saints, από τα πιο αξιοσημείωτα άλμπουμ της χρονιάς -και για το παρόν site- μας έρχεται λίαν συντόμως (19 Νοεμβρίου) για μια εμφάνιση στην Αθήνα η αμερικανίδα Erika May Anderson (aka EMA). Επ' ευκαιρίας και της επερχόμενης περιοδείας της, η EMA πρόκειται να κυκλοφορήσει ως ...
Συνέχεια...
O Jello Biafra & οι The Guantanamo School
Οι Calexico κλείνουν την περιοδεία τους σε Αθήνα
Pre-Reworks με Stereo MCs αυτή την εβδομάδα
Video: 7 Days of Funk – ‘I’ll Be
A Place To Bury Strangers @ Rodeo
Νέα ανακοίνωση – απάντηση του Ελληνικού Φεστιβάλ για
Οι Μ83 έρχονται στην Ελλάδα
Ο Andy Moor και ο Yannis Kyriakides αποδομούν
Nice Jazz Festival 2009 – 23/7
Ντέμπουτο άλμπουμ από τους Pivot
The You And What Army Faction και Bad
The Orchids @ Tiki Bar
Η πρώτη live εμφάνιση της MADONNA για το
Οι Goodbye Blue Sky στο Bios
Mark E. Smith
The Sonics @ Gagarin 205
Πρόωρο τέλος για τον Jerry Finn, παραγωγό των
Watch This: Metal From Hellas Documentary
Τρία after-synch parties σήμερα!
Listen Up: Shotnez – ‘Baghdad’
Live διπλό άλμπουμ απο τους R.E.M.
Οι Girls Against Boys στην Αθήνα
10 τραγούδια από τους The Flying Eyes
Video: Kanye West – ‘Black Skinhead’
Ονειροπαγίδα, Μέντα @ Gagarin 205
Ξεκινά η προπώληση για τη Madonna
Sold Out οι James στην Αθήνα – Ανακοινώθηκε
Video: A$AP Ferg – ‘Let It Go’
Jimmy Somerville μαζί με πλανόδιο μουσικό για το
Listen Up: EMA – ‘Angelo’